El recorrido (en el mapa trazado por carretera) de este día

El frenazo fue de campeonato. La moto derrapó de atrás y se me cruzó, levantando un montón de polvo de color rojo, cegando momentáneamente a Miguel, que venía demasiado pegado a mi, por lo que faltó poco para que se tragara el inmenso tronco que había atravesado en mitad de la pista. Si es que en cuanto les dejas un par de días por África, se ponen como locos.

Pero no nos precipitemos, que esa mañana habíamos amanecido plácidamente en nuestras cómodas camas del campamento comunal de Oussuye.

Puente en la salida de Oussuye

En Senegal, en algunos pueblos, hay campamentos comunales. Son una especie de albergues gestionados por la municipalidad, bastante asequibles y relativamente cómodos, en los que se puede uno hospedar por una cantidad razonable. Hay que tener en cuenta que así como en la costa hay oferta hotelera, en el interior es más complicado encontrar un hotel que

Eso del turismo tranquilo, las playas paradisíacas y las cenas con amigos, está muy bien para unos días de descanso, pero solo para unos pocos. A los que tenemos el trasero que nos huele a pólvora, al poco tiempo se nos despierta la vena nómada y tenemos que salir a escape con destino a… el camino. El viaje nunca acaba, lo que algunos creen que es el final, resulta ser solamente una etapa. Un intermedio para descansar, coger fuerzas, y poder retomar otra vez el camino.

Pista de una zona boscosa en Casamance

Y en eso estábamos otra vez nosotros esa mañana, en echarnos al camino. Demasiado sedentarismo para nuestro gusto. Rafael se marchaba también, pero en avión. Después de las consabidas y sentidas despedidas de una gente que nos había acogido tan bien y que se había volcado en que disfrutáramos de lo lindo, salimos a escape a recorrer los caminos de África.

En esa parte de Senegal, las pistas están compuestas de laterita, una tierra rojiza con un alto componente de hierro. Son suelos consistentes, que permiten una conducción bastante rápida y divertida, ya que la fina capa de polvo suelto que las cubre, permite las derramadas controladas en las curvas. Con el clima seco se levantan unas polvaredas descomunales y se te mete por la nariz y la boca, secando las mucosas. Te pasas el día sonándote y dejando el pañuelo lleno de mocos de color naranja. Por las noches teníamos que hacer lavados nasales con agua para despejarnos la nariz.

Entrando en la región de Tambacounda

Salimos hacía el este del país en dirección a la región de Kédougou. Según íbamos adentrándonos en el este de Senegal, comenzábamos a notar los efectos de los fuertes temporales que se habían producido durante estos días. En la costa nos habían respetado. Campos anegados, casas derruidas y algunas carreteras desbordadas. Estábamos en plena época de lluvias. Desde antes del viaje lo habíamos tenido presente, pero a mis compañeros no les encajaban otras fechas, por lo que nos arriesgamos a viajar en esas condiciones. Ya nos habían sorprendido algunos chaparrones, pero de escasa importancia. Trombas de agua muy intensas, pero relativamente cortas, que eran soportables.

Copas de los árboles sobresaliendo de la inundación

Íbamos paralelos a la frontera con Guinea Bisaú hacia el Parque Nacional de Niokolo Koba. Poco a poco nos fuimos envalentonando y dando gas a las burras. En las zonas de pistas el tráfico era inexistente y las condiciones para correr insuperables. Fue justo al salir de una curva cuando me encontré el inmenso árbol derribado atravesado sobre la pista. La pista estaba algo elevada y corría por encima de una zona completamente anegada, en la que solo se veían las copas de los arbustos casi completamente cubiertos por el agua. Parecía como si hubiésemos retornado a la zona de manglares de la costa. Sortear el obstáculo nos fue imposible. Llevamos motos, no submarinos. Tuvimos que volver hacía atrás un buen trecho, y tras mucho preguntar y consultar mapas, conseguimos llegar a Velingara una población de suficiente tamaño, como para tener un campamento comunal en el que dormir.

Fue como un aperitivo de lo que nos encontraríamos más adelante.

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